Pourquoi les chevaux dorment-ils debout ?

Les chevaux ont la capacité de dormir debout. [CC / Wavlair / Flickr]

Dans les écuries, on voit souvent des chevaux dormir debout plutôt qu’allongés.

 

Les chevaux ont en effet la faculté de bloquer les articulations de leurs pattes (rotules et fémurs). Celle-ci peuvent ainsi supporter plusieurs centaines de kilos sans fléchir et sans fatiguer les muscles.

Cette particularité existait bien avant la domestication de l’espèce, 6 000 ans avant notre ère.

Elle est très pratique pour les équidés, car elle leur permet de s’échapper rapidement si un prédateur approche (car ils mettent plusieurs secondes à se relever). Mais il arrive parfois que les chevaux s’allongent pour se reposer (3h de sommeil leur suffisent), quand ils se sentent en totale sécurité. 

D’autres herbivores dorment de la même manière, comme les zèbres, les girafes, les antilopes et buffles.

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