Pourquoi le nez du Sphinx de Gizeh est-il cassé ?

Merveilles du monde antique, les pyramides et le Sphinx de Gizeh continuent de fasciner.[CC / ANGELO DOMINI]

Non, Obélix n’est pas le responsable du nez cassé du Sphinx de Gizeh, en Egypte. Les origines de ce bris sont à rechercher beaucoup plus tard dans la chronologie.

Contrairement à la version imaginée dans la célèbre BD, cette "mutilation" aurait été réalisée au XIVe siècle par un religieux musulman fa­rouchement opposé au culte des idoles païennes. Celui-ci refusait que les paysans du Nil fassent des offrandes devant la statue pour s’assurer de bonnes récoltes.

Pour les en empêcher, il s’est donc attaqué, seul, au monument d’une vingtaine de mètres en cherchant à le défigurer, probablement à l’aide d’une masse.

Un acte de vandalisme pour lequel l’homme aurait été pendu, les paysans auraient ensuite brûlé sa ­dépouille. Avant que cette thèse ne soit avancée dans les années 1980, la ­dégradation du Sphinx était attribuée à un boulet de canon mal tiré lors de la campagne d’Egypte menée par Napoléon Bonaparte (entre 1798 et 1801), une version ­finalement abandonnée.

 

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