Pourquoi le trèfle est-il le symbole de l’Irlande ?

Le trèfle, symbole de l'Irlande[CC0 Public Domain]

Le trèfle à trois feuilles est sans doute l’emblème le plus connu de l‘Irlande.

 

Son origine remonterait au Ve siè­cle, lors de l’évangélisation de l’île par saint Patrick. Cet évêque missionnaire d’origine écossaise se serait servi de la forme de cette plante abondante afin d’expliquer la Sainte-Trinité aux Irlandais, alors adeptes de la religion celtique des druides. Le trèfle représentait la notion de Dieu pour les chrétiens, comprenant le Père, le Fils et le Saint-Esprit. Le prêtre aurait notamment utilisé cette métaphore pour convertir le roi de la province du Munster, Aengus.

Le trèfle à trois feuilles est vite devenu le symbole de l’île, aujour­d’hui à gran­de majorité (95 %) chrétienne. Quant à l’influence du prêtre, elle a été si marquante qu’il a été nommé saint patron du pays. La fête nationale irlandaise – la Saint-Patrick – est célébrée dans le monde entier le 17 mars car c’est la date anniversaire de la mort de l’évangélisateur, en 461.

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