Pourquoi le football s’appelle-t-il «soccer» aux Etats-Unis ?

Le nom a été popularisé par les immigrés anglais par opposition au football américain.[BPI / Icon Sport]

Les Américains ne jouent pas au football, mais au «soccer». Un terme arrivé outre-Atlantique au XIXe siècle, avec l’immi­gration massive de ressortissants britan­niques.

Ces derniers devaient différencier leur sport favori du football américain, cousin éloigné du rugby, déjà très populaire aux Etats-Unis. Ils ont alors utilisé le mot «soccer», une contraction de «assoccer», qui dans l’argot anglais désignait à l’époque une «association» de football. C’est avec ce surnom que la pratique du ballon rond s’est développée en Amérique du Nord.

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D’abord très minoritaire, le soccer a explosé aux Etats-Unis dans les années 1980-1990 (après l’organisation des Jeux olympiques en 1984 et du Mondial de foot de 1994). On y compte plus de 4 millions de licenciés, soit le deuxième pays le plus adepte après l’Allemagne (6,3 millions).

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